A Abbott Laboratórios está lançando um teste de coronavírus que pode detectar se alguém está infectado em menos de 5 minutos. O teste é tão pequeno e portátil que pode ser utilizado em praticamente qualquer ambiente de assistência médica.

Segundo John Frels, vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento da Abbott Diagnósticos, o planejamento é que a fabricante de dispositivos médicos forneça 50.000 testes por dia a partir desta quarta-feira (01 de abril).

O teste molecular procura por fragmentos do genoma do coronavírus, que podem ser rapidamente detectados quando presentes em níveis elevados. Uma pesquisa minuciosa para descartar definitivamente uma infecção pode levar até 13 minutos, disse John.

A Abbott recebeu autorização de uso de emergência da Food and Drug Administration (FDA), agência federal do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, "para uso em laboratórios autorizados e instalações de atendimento ao paciente", informou a companhia na sexta-feira.

Os EUA têm tido dificuldade em fornecer testes suficientes para detectar o vírus, mesmo quando o surto ameaça sobrecarregar hospitais em Nova York, Califórnia, Washington e outras áreas. Depois de inicialmente restringir os testes a pessoas de alto risco e dos problemas com os testes desenvolvidos pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, os reguladores dos EUA aceleraram o processo de desenvolvimento de diagnóstico pelas mais bem sucedidas empresas de testes comerciais do mundo.

"Isso, de fato, proporcionará uma tremenda oportunidade aos profissionais de saúde na linha de frente, os quais precisam realizar muitos diagnósticos, de acabar com a lacuna com a ajuda de nossos testes" , disse Frels. "Uma clínica poderá mudar esse resultado rapidamente, enquanto o paciente estiver esperando."

A tecnologia baseada na plataforma ID Now da Abbott, em Illinois, o teste de ponto de atendimento mais comum atualmente disponível nos EUA, com mais de 18.000 unidades espalhadas por todo o país, é amplamente utilizado para detectar gripe, estreptococo e vírus sincicial respiratório, um vírus comum que causa sintomas do tipo resfriado.

O teste começa com a retirada de um cotonete do nariz ou da parte posterior da garganta e, em seguida, misturando-o com uma solução química que quebra o vírus e libera seu RNA. A mistura é inserida em um sistema ID Now, uma pequena caixa pesando pouco menos de sete quilos que possui a tecnologia para identificar e amplificar sequências selecionadas do genoma do coronavírus e ignorar a contaminação de outros vírus.

O equipamento pode ser instalado em praticamente qualquer lugar, mas a empresa está trabalhando com seus clientes e a administração do governo Trump para garantir que os primeiros cartuchos usados para realizar os testes sejam enviados para onde necessidade é maior. Os alvos são as salas de emergência de hospitais, clínicas de atendimento de urgência e consultórios médicos.

O sistema m2000 RealTimeda Abbott obteve recentemente a aprovação da Food and Drug Administration dos EUA para uso em hospitais e laboratórios moleculares para diagnosticar a infecção. Esse sistema é capaz de realizar mais testes diariamente, até 1 milhão por semana, no entanto, leva mais tempo para obter os resultados.
A Abbott planeja fornecer pelo menos 5 milhões de testes por mês entre os dois sistemas.
Outras empresas também estão desenvolvendo sistemas de teste mais rápidos.
A Henry Schein Inc. afirmou na quinta-feira que seu teste de anticorpos, que busca evidências de que o sistema imunológico de uma pessoa já combateu a infecção, estava disponível. O exame de sangue pode ser realizado no ponto de atendimento e apresenta resultados em cerca de 15 minutos, embora não possa, definitivamente, ser usado para diagnosticar uma infecção atual.

Fonte: Los Angeles Times